Helianthemum caput-felis

El Helianthemum caput-felis o jarilla cabeza de gato, especie protegida española compartida con el Levante y Baleares.

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  • La presión urbanística de la costa la ha diezmado en la península.

 

  • En Melilla se mantiene en terrenos militares y espacios protegidos y las especies invasoras son su principal amenaza

La jarilla cabeza de gato se denomina así porque alguien vio cierto parecido entre la forma de sus frutos y la cabeza de un gato. Su nombre científico es Helianthemum caput-felis, que  viene de Helios, sol, y caput felis, traducción latina de cabeza de gato. La jarilla es una especie heliófila que precisa de sol y no prospera por eso bajo los pinos. De hecho, plantar pinos en los lugares donde está sería una amenaza para ella.

 

Este arbusto bajo existe en algunas costas mediterráneas occidentales, entre las que destacan las del norte de África, donde se encuentra en Marruecos, pero exclusivamente entre cabo de Agua y Cabo Tres Forcas, y Argelia, donde está presente en la playa “de los andaluces” en Orán.

 

En la península ibérica se encuentra también en el levante español y en Baleares, en puntos concretos donde ha sobrevivido a la expansión urbanística de la costa, que ha llegado a los barrancos, lugares habituales donde la especie prolifera en rodales que pueden ser de 800 pies de plantas en el caso de Melilla.

 

Estaba presente en las colinas y acantilados cercanos al mar y terrenos arenosos en lugares mediterráneos peninsulares, pero la urbanización de la costa ha diezmado su presencia. Comparando las cantidades presentes antes y después del boom de la construcción de la costa mediterránea el siglo pasado, que llegó hasta los barrancos y torrenteras más inclinadas, la población de Helianthemum caput-felis en el litoral español casi ha pasado a ser testimonial.

 

Por este motivo se la ha calificado en el Catálogo Español de Especies Amenazadas como especie vulnerable. Si no se hace algo al respecto, entrará en el futuro en la categoría de especie en peligro de extinción, por lo que su estatus reclama la atención de la Consejería de Medio Ambiente y Sostenibilidad, la responsable de su conservación, junto con todos los melillenses como herencia recibida de las generaciones anteriores.

 

En Melilla cubría todo el norte de la ciudad, muy cerca de la línea de costa, en la ZEC de Aguadú, aunque encima de los acantilados está presente prácticamente desde  el polvorín hasta la valla perimetral, continuando por el barrando del Quemadero y de allí hasta el mismo río de Oro por las colinas que rodean al arroyo Tigorfaten a través de la segunda ZEC melillense, la del barranco del Nano.

 

Se trata de una especie a la que le gusta el sol, es heliófila, y por tanto, no prospera a la sombra de los pinos. En el caso de Melilla su ubicación en terrenos militares la ha librado de la especulación urbanística, que ha sido su amenaza principal en la península, pero no por ello está libre de amenazas.

 

No existe ningún estudio que sirva de base para la elaboración de un Plan de Conservación de la especie, obligatorio para todas las especies vulnerables según la Ley de Patrimonio Natural y Biodiversidad española.

 

Pero Guelaya ha trabajado en su defensa estos años adaptando la técnica de viverismo desarrollado en la península para su reproducción desde semillas, pero comprobando además que es mucho más rentable el trasplante de esquejes, por lo que se han recogido semillas locales y esquejes y se han multiplicado y reintroducido para comprobar que en el caso de que sea necesario puede ser replantado en Melilla con genoma propio, ya que los estudios genéticos demuestran que presenta diferencias con las plantas del Levante, más relacionadas con las especie en las Baleares.

 

Replantar jarillas cabeza de gato con plantas de la península sería no solo un error, sino también un atentado contra su conservación por hibridarla con plantas peninsulares, ya que la polinización es cruzada gracias a insectos. Además no es necesario recurrir a plantas de la penísula porque Guelaya dispone de plantones para su reintroducción a disposición de la Ciudad.

 

Solo se ha realizado un censo global de la especie en Melilla por parte del grupo de especies protegidas del Campus de Melilla hace algunos años, con el que Guelaya colaboró en el trabajo de campo. Para conocer su tendencia en Melilla, si hay más o menos que antes, hay que volver a repetir el censo.

 

Llama la atención que cuando está presente la “vinagreta”, nombre con el que se conoce en Melilla a la Oxalis pes-caprae, una especie invasora, la jarilla desparece de la ZEC del barranco del Nano.

 

La “vinagreta” es propia de lugares nitrofilados, que ocupa junto con otras especies oportunistas en una explosión de flores tradicionalmente en enero-febrero, y con el cambio climático, antes. Su presencia impide que la jarilla prolifere, porque parece que compite mal por el suelo, estando presente donde apenas otras especies crecen en suelos pedregosos.

 

La vinagreta no solo nos informa sobre dónde están los suelos nitrofilados, sino que se trata de una especie incluida en el Listado Español de Especies Invasoras, por lo que su presencia en los espacios protegidos debería ser tenida en cuenta para su eliminación como medida de conservación, pero no existe ningún plan de manejo aprobado en la Ciudad sobre sus espacios protegidos.

 

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Campaña divulgativa de Guelaya sobre las especies protegidas de Melilla

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Durante el verano de 2019 Guelaya Ecologistas en Acción ha tomado la iniciativa de divulgar en los medios de comunicación de Melilla los valores naturales de la ciudad en forma de especies animales y vegetales que poseen la suficiente singularidad o problemática para ser consideradas especies protegidas de acuerdo a la legislación europea y española, especialmente las especies consideradas “en peligro de extinción” y “vulnerables”.

 

Se trata de darlas a conocer, de ser conscientes de su importancia ecológica, de los peligros que las han llevado a formar parte del Catálogo de especies amenazadas, y del papel que la Ciudad Autónoma tiene para poner en valor el patrimonio natural de Melilla como una herencia compartida por todas las personas de Melilla, con las que nos antecedieron, hace siglos y milenios, y las que vendrán en el futuro y todavía no están con nosotros.

 

Estos son los enlaces a los artículos sobre cada especie. En esta primera entrega presentamos a la lapa gigante o Patella ferruginea, que goza de la misma categoría de conservación que el lobo, el lince ibérico o el águila imperial.

Patella ferruginea

Gaviota de Audouin

Jarilla cabeza de gato

 

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Este sábado 18/02/17 plantación y asamblea en el Campus

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Este sábado seguimos con el calendario forestal, y esta vez la plantación es en el Campus universitario, y más temprano que de costumbre, a las 10:30, pues a las 12:00 tenemos asamblea. En el Campus, como en años anteriores, aprovecharemos para plantar especies protegidas de la flora autóctona de Melilla, en concreto la jarilla cabeza de gato (Helianthemum caput-felis), la jara de Cartagena (Cistus heterophyllus) y el chumberillo de lobo (Caralluma europaea). El Campus universitario es un lugar idóneo para estas plantas, pues al ser un recinto cerrado se les puede prestar más atención y cuidados y además así los alumnos pueden tener contacto directo y conocer de primera mano las especies más valiosas del patrimonio natural de Melilla. Desde Guelaya queremos agradecer a los responsables del Campus que nos permitan un año más realizar esta actividad dentro del recinto.

Nos vemos allí!!

cartel-18-02-17

Plantación de especies protegidas en el vivero de Guelaya el sábado 09/04/2016

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Mañana sábado a partir de las 12:00 haremos la última plantación de la temporada, y será otra vez con dos de nuestras plantas más emblemáticas, la jara de Cartagena (Cistus heterophyllus) y la jarilla cabeza de gato (Helianthemum caput-felis), dos especies en peligro de extinción y protegidas por las leyes ambientales europeas.

Estas especies están presentes en los espacios naturales de Melilla, aunque había desaparecido de muchas zonas en las que anteriormente crecían con normalidad. Guelaya lleva varios años trabajando por recuperar las poblaciones de estas plantas y haciendo que los melillenses las conozcan y valoren como algo suyo, ya que el patrimonio natural de Melilla es algo de lo que debemos sentirnos orgullosos para protegerlo como se merece.

cistus y caputfelis florecidos

En la plantación de mañana trabajaremos en el exterior del vivero, donde plantaremos ejemplares ya adultos y en plena floración, y en el interior del vivero, donde prepararemos las semillas y los materiales necesarios para que la próxima temporada podamos volver a disponer de nuevas plantas para proseguir con nuestra labor.

Mañana tendremos ocasión también de observar la evolución de los ejemplares que hemos plantado en anteriores temporadas; muchas de estas plantas ya están en plena floración, y el aspecto que presentan nos anima a continuar con nuestra labor en pro de la naturaleza de Melilla.

Os esperamos mañana en el vivero, una buena ocasión para disfrutar de la primavera.

Mañana sábado 20/02/2016 plantación en el vivero si nos deja la lluvia

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El sábado 20 de febrero, mañana, está marcado en el calendario de reforestaciones como día de plantación, pero anuncian lluvias copiosas, por lo que hemos juzgado que vamos a plantar en una zona próxima al vivero por si lo tenemos que suspender. En la zona del río más cercana al vivero llevamos realizando un trabajo continuo de regeneración de márgenes fluviales desde hace varios años que poco a poco está dando sus frutos; aprovecharemos la jornada de mañana para seguir con la labor, y si hay que suspender la plantación por la lluvia, seguiremos con el trabajo de preparación y plantación de semillas en el interior del vivero, así como las tareas de mantenimiento de las instalaciones que comenzamos el pasado sábado.

Quedaremos a partir de las once y media; para los que no sepáis dónde está el vivero os dejamos la localización del Google maps, esperamos que os sirva.

https://www.google.es/maps/@35.2951078,-2.9663853,218m/data=!3m1!1e3?hl=es

 

cartel plantaciones (1)

Calendario forestal de Guelaya 2015-2016

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Después de un mes de noviembre extraordinariamente cálido y poco lluvioso, tal como marcaban las predicciones, por fin las últimas lluvias empiezan a notarse en los resecos campos de Melilla; es el momento de inaugurar la temporada de reforestaciones de Guelaya. Además, son muchas las instituciones que nos apremian a marcar las fechas de plantación, para tenerlas en cuenta a la hora de planificar sus propios calendarios de actividades. El hecho de que muchos vecinos de la ciudad también nos pregunten por las plantaciones de este año nos demuestra que esta actividad por fin despierta el interés de los melillenses en general.

Este año, además de plantar las especies forestales habituales se continuará con la campaña de plantación de las dos especies protegidas de Cistáceas, la jarilla cabeza de gato (Helianthemum caput-felis) y la jara de Cartagena (Cistus heterophyllus), y comenzaremos a plantar otra especie protegida, el chumberillo de lobo (Caralluma europaea).

La mayoría de las jaras plantadas en las anteriores temporadas ya han alcanzado la etapa de la floración, como la planta que ilustra el cartel de este año, con lo que ya serán ellas mismas las que con sus semillas, y de forma natural, se sigan extendiendo sobre el terreno. Era nuestro objetivo principal cuando comenzamos con la campaña; ahora comprobamos con satisfacción que este objetivo se está cumpliendo.

Dedicaremos además especial atención este año a las especies vegetales invasoras que afectan a los espacios naturales de Melilla. Dedicaremos tres de las fechas marcadas en el calendario para retirar tres de las especies más conflictivas. Intervendremos en las poblaciones de Carpobrotus edulis en diversos puntos de la costa, de Ailantus altissima en el Campus universitario y de Acacia retinoides en los cauces de la ciudad, una vez obtenidos los permisos necesarios.

Las fechas serán las que indican el cartel, que difundiremos en estos próximos días.

cartel plantaciones (1)

 

 

 

 

Botánicos de las universidades de Valencia y Cagliari visitan Melilla para conocer el trabajo de Guelaya con el Helianthemum caput-felis

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Los botánicos Jaime Güemes, de la universidad de Valencia, y Gianluigi Bacchetta, de la universidad de Cagliari (Cerdeña), estuvieron de visita en Melilla para conocer de primera mano el trabajo que Guelaya-Ecologistas en Acción está realizando con la jarilla cabeza de gato (Helianthemum caput-felis).

Güemes

El doctor Güemes se puso en contacto con Guelaya para explicarnos que había tenido conocimiento de las experiencias que estábamos realizando con el Helianthemum caput-felis, tales como la reproducción en nuestro vivero forestal, las plantaciones populares en la LIC del Nano y los esfuerzos para dar a conocer esta planta en peligro de extinción a los melillenses a través de artículos divulgativos, charlas en colegios e institutos, etc.

Jaime Güemes es doctor en ciencias biológicas, profesor titulado en la universidad de Valencia y conservador del Jardín Botánico de dicha universidad. Su trayectoria como científico experto en botánica y sus múltiples colaboraciones en publicaciones científicas han sido reconocidas por universidades de todo el mundo. En estos últimos años está realizando un estudio exhaustivo de las distintas poblaciones de caput-felis distribuidas por el Mediterráneo. En dicho estudio colabora con el doctor Gianluigi Bacchetta, profesor de botánica aplicada en la universidad de Cagliari, en Cerdeña, y cuyos conocimientos de la flora circunmediterránea han sido también reconocidos internacionalmente.

Una vez establecido el contacto, nos explicaron que su investigación sobre el Helianthemum caput-felis los había llevado a países de todo el arco mediterráneo, como Argelia, Tunicia , Libia o Grecia, y que sin embargo no habían visitado aún las poblaciones de esta planta en Melilla y sus alrededores. Además de conocer de cerca las experiencias que llevamos a cabo en la ciudad relacionadas con el Helianthemum, nos expresaron su deseo de conocer de cerca las poblaciones naturales de esta planta en las LIC del Nano y el Quemadero, así como las sitas en la península de Tres Forcas y en Ras Quebdana (Cabo de Agua y Ciento un Barrancos). Hemos hecho de guías en su trabajo de toma de datos de dichas poblaciones, que se ha realizado en el transcurso de tres días intensos tanto dentro como fuera de nuestras fronteras. La experiencia ha resultado muy enriquecedora para todos los que hemos participado en ella, y ha surgido un compromiso de colaboración futura que esperamos que pronto empiece a dar sus frutos.

Helianthemum